Transcripción del audio de “La Rosa de los Vientos”.

Transcripción del audio de “La Rosa de los Vientos”.

Eureka

–     Por supuesto con Francis Román Villatoro , profesor de física, de la Universidad de Málaga. Francis, muy buenas.

–     Buenas noches Bruno.

–    Francis, hablamos de Marte, Marte. Está de actualidad, gracias a esa noticia, el hallazgo, no de vida, sino de elementos que pueden favorecer la vida; elementos no tan distintos de los que favorecieron la vida aquí, que ese era  el objetivo fundamental o uno de los objetivos fundamentales de la nave Curiosity, que está sobre la superficie de Marte.

–   Ciertamente, Robert Curiosity… uno de sus objetivos más importantes, era verificar  la posibilidad de que Marte haya sido un planeta habitable en el pasado.  En misiones anteriores habían descubierto agua. En Marte, hay agua congelada enterrada en el subsuelo marciano  Se sabe que hubo agua que fluyó en la superficie de Marte, pero misiones como ésta de Curiosity, habían detectado que esta agua era demasiado ácida; tenía un pH muy alto y quizás era poco apropiada para la aparición de la vida. Uno de los objetivos de Curiosity, era descubrir si en el cráter Gale, había huellas de agua potable, agua que tenga las condiciones ideales para la aparición de la vida, y esta semana se ha publicado que sí, que se han encontrado restos de agua con pH neutro y con muy pocas sales minerales: el ambiente ideal para la aparición de la vida.

–    Ya hace varias semanas surgió una noticia que hablaba de la presencia de agua en Marte, pero es que la Curiosity no puede detectar restos actuales de vida. Lo que puede detectar son las características que las pueden favorecer, que ya es un gran avance, claro.

–    Sí. Curiosity no está preparada para detectar vida bacteriana. En principio, para detectar vida tenemos que llevar instrumentos, que comprueben, por ejemplo, la existencia de bacterias, porque estas bacterias, son capaces de tomar alimentos, son capaces de reproducirse… Las ondas especiales Viking en 1976, llevaban tres instrumentos específicos, para detectar vida en Marte. Uno de ellos incubó una pequeña proporción de suelo con nutrientes, marcados radiactivamente, y se observó reacciones químicas, lo que surgió la posibilidad que hubiera vida en Marte. Sin embargo, estudios posteriores demostraron que se había tratado de una catálisis inorgánica; de una reacción química sin compuestos orgánicos. Curiosity es un laboratorio físico-químico, que está estudiando los minerales y la atmósfera de Marte, pero no lleva ningún instrumento específico para explicar la existencia de vida en Marte.

–      Eso sí. Lo que se ha descubierto es que existe la posibilidad de que hubiera en el pasado agua dulce.

–     Exactamente. Lo que se ha detectado en el cráter Gale, ha sido…, después de un análisis mineralógico, se hizo un taladro en el suelo marciano. Se extrajo unas muestras de un material mineral parecido a la arcilla, y el estudio de esta arcilla, ha permitido descubrir que en un 30% es una expertita, es decir, es una especie de talco mineral. Es un filosilicato, que sabemos, que solamente se puede formar en presencia de agua líquida, con un pH neutro y baja concentración en sales. Las segmentitas, son los componentes fundamentales de un mineral que se explota en España, que son las bentonitas. Hay minerales  que son las bentonitas. Hay minería en España en la Cuenca de Madrid, en el norte de Toledo, entre Pinto y Valdemoro, y en la región del Cabo de Gata, en Almería. Las segmentitas que se han encontrado en Marte, ha sido gracias a uno de los instrumentos, Quenin, que es un analizador, por difracción de rayos X, que permite detectar e identificar minerales. Este instrumento ha observado la presencia de sulfato de calcio, pero no ha encontrado sulfatos de magnesio y de hierro, que mostraron otras ondas previas, que mostraron que el agua era demasiado ácida. Con las nuevas pruebas, tenemos garantías de que había agua potable, agua de pH neutro en Marte.

–     Eso sí, hace muchísimo, muchísimo tiempo ¿no?

–     Realmente sólo tenemos hipótesis. Lo que queremos que nos desvele Curiosity, es todos los detalles de este proceso. Pero se cree que en las primeras etapas de la existencia del planeta Marte, Marte nació con el Sistema Solar, hace más de cuatro mil millones de años. En la primera etapa, que llama la Era Noeica, en la primera etapa de Marte, se cree que tenía gases de efecto invernadero, y que permitiera que hubiera agua que fluyese por la superficie, y que formara materiales de tipo arcilla. Esta Era Noeica duró unos mil millones de años, lo que quiere decir que hubo un cambio climático, una segunda Era en Marte, un cambio climático relativamente rápido, unos trescientos millones de años, y acabó siendo un planeta frío y seco, como es el estado actual, donde ya no se permite la posibilidad de que haya agua fluyendo líquidamente en la superficie.

–     Y la siguiente pregunta es saber si la Curiosity puede llegar a averiguar algo más. ¿Se ha solucionado alguno de los problemas que se habían detectado? Parece que sí, ¿no?

–    Sí. Uno de los problemas que ha tenido Curiosity recientemente, el 27 de febrero… uno de los ordenadores, el ordenador principal, pues… se corrompió su memoria, debido a rayos cósmicos o algo así. La causa cierta no se conoce. La Curiosity lleva unos ordenadores a bordo, que son gemelos, redundantes. Entonces lo que se ha hecho, el 28 de febrero, ha sido activar el otro ordenador de a bordo, y ahora mismo se está funcionando con ese ordenador. Y habría funcionado durante el trayecto de la Tierra hasta Marte. Estos ordenadores son ordenadores especialmente diseñados para resistir grandes dosis de radiación, del orden de un millón de veces de lo que sería peligroso para un ser humano, y grandes cambios de temperatura desde -50°C hasta 50°C. Se espera que…  claro, ha habido muy mala suerte, pues la expedición Curiosity dura varios años, que haya suerte, que no vuelva a haber ningún problema y que tengamos datos de la Curiosity durante muchos años y que averigüemos muchas más cosas sobre la habitabilidad del Planeta Marte.

–   El blog de la Mula Francis, es uno de los trabajos por los que podéis conocer a Francis Roman Villatoro, profesor de Física de la Universidad de Málaga y responsable aquí, de la sección divulgativa, de ciencia Eureka. Gracias Francis.

–    Gracias a ti, buenas noches.

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